12109dc1     

Виксниньш Рудольф - Пытка (Доколумбовы Истории)



Рудольф ВИКСНИНЬШ
ПЫТКА
ДОКОЛУМБОВЫ ИСТОРИИ
Не спеша, в сопровождении телохранителей спустившись по каменным
ступеням в подземную тюрьму для особо опасных государственных
преступников, один из девяти членов всесильного Священного Совета
Божественный Каттук останавливается перед клеткой, в которой содержится
приговоренный к смерти за изобретение колеса юный Тагит. По знаку
Божественного стража выпускает осужденного в коридор.
- Пройдемся, Тагит, и побеседуем спокойно. Мне всегда нравились люди
дерзкого ума, талантливые люди... Кстати сказать, ты думаешь, мы в самом
деле считаем твое изобретение святотатством, осквернением священного лика
Солнца?
- За это Священный Совет осудил меня на смерть.
- Это все для толпы... Между прочим, выдай мы тебя черни, тебя бы тут
же растерзали в клочья. Мы спасли тебе жизнь - на время, конечно.
Они входят в роскошно обставленную комнату.
- Я уже говорил, - продолжает Каттук, - что мне нравятся люди
дерзкого ума. Но твой кругозор узок. Позволь, в оставшиеся тебе дни жизни
я немного расширю его. Если я правильно понял тебя, ничто не доставило бы
тебе большего наслаждения.
Он подводит Тагита к огромной карте, висящей на стене.
- Узнаешь Империю?
- Да, о Божественный.
- А эти страны?
- Это наши вассалы - страны варваров. - Я слышал об этих местах. Как
интересно! А это Великое море?
- Да. Переплыви его мысленно.
- Как, здесь тоже земля?
- И заметь, обширная.
- Это фантазии наших художников?
- Увы, дорогой Тагит, эти земли - такая же реальность, как те, на
которых раскинулась наша Великая Империя. И там обитают такие же люди, как
мы с тобой. Понятно, они говорят на других языках, но среди нас есть
такие, кто владеет ими.
- Неужели кто-то из наших бывал там?
- Ну разумеется. Священный Совет постоянно держит там своих людей.
Когда-то в молодости и я несколько лет прожил там... Но ты перебил меня,
Тагит. Я хотел сообщить небезынтересную для тебя вещь: там твое
изобретение существует по крайней мере уже тысячу лет. Ты правильно
говорил сегодня в последнем слове, что на колеса можно было бы поставить
повозки и перевозить значительные грузы. Ты говорил о чем-то, напоминающем
гончарный круг. Над тобой смеялись как над сумасшедшим. Так знай же, все
это давно уже существует по ту сторону Великого моря.
- Как, и зная все это, вы утаиваете это от народа? Да вы...
преступники!
- Ты забываешься, дорогой Тагит! Я обещал сделать последние дни твоей
жизни самыми интересными, но если ты будешь вести себя неподобающе, я
прикажу вернуть тебя в клетку. И потом, никогда не ставь на одну доску
государственных мужей и заурядных уголовников.
- Но почему вы скрываете все это? Почему?!
- Хорошо, я постараюсь растолковать тебе, дорогой Тагит. Сразу видно,
что ты только изобретатель и никогда не держал в руках Золотого солнца -
символа верховной государственной власти.
- Причем тут это?
- Причем? - Каттук пронзительно взглянул на него и вдруг
расхохотался.
- Почему ты смеешься, Божественный? - обиженно поджал губы Тагит.
- Да потому, что вы, изобретатели, словно малые дети. Вам не откажешь
в умении выпытывать у природы ее тайны, но вы почему-то совсем не
задумываетесь над самым главным, над тем, что определяет ход жизни целых
народов, а значит - и ход ваших маленьких жизней: над властью. Ты
спрашиваешь, почему мы не открыли существование этих земель всем. Да
потому, милый Тагит, что мы крепко уцепились за власть и не желаем
упускать ее.
- Так просто...
- Да, просто, но вы -



Назад